“Una Ventana al Mundo

Una Mirada al Choapa”

Gobierno aprueba ambientalmente proyecto de

infraestructura complementaria para Minera Los

Pelambres

 

*  

La  

Comisión  

de  

Evaluación  

Ambiental

(CEA),  

votó  

favorablemente  

a  

la  

iniciativa

de  

la  

empresa  

privada  

que  

en  

su  

etapa

de  

construcción  

generará  

más  

de  

3.600

empleos    

y    

que    

incluye    

una    

planta

desalinizadora  

de  

osmosis  

inversa  

para

abastecer de agua sus procesos.

Como   

una   

nueva   

muestra   

de   

apoyo   

a   

la   

inversión,

crecimiento  

y  

generación  

de  

empleo  

en  

la  

Reunión  

de

Coquimbo,   

los   

distintos   

entes   

técnicos   

del   

Gobierno

que   

integran   

la   

Comisión   

de   

Evaluación   

Ambiental

(CEA)     

en     

la     

zona     

aprobaron     

el     

proyecto     

de

infraestructura      

complementaria      

de      

Minera      

Los

Pelambres,    

que    

busca    

reforzar    

la    

capacidad    

de

molienda    

de    

su    

planta    

concentradora,    

instalando

además  

una  

planta  

desalinizadora  

de  

osmosis  

inversa,

con una inversión total de US$1.100 millones.

Tras   

la   

sesión,   

que   

preside   

el   

Intendente   

Claudio

Ibáñez,  

éste  

señaló  

que  

“con  

esta  

aprobación  

hemos

dado  

un  

gran  

paso,  

se  

trata  

de  

una  

inversión  

superior  

a

los    

mil    

millones    

de    

dólares,    

que    

en    

la    

fase    

de

construcción  

va  

a  

generar  

casi  

4  

mil  

empleos  

y  

más  

de

300  

durante  

su  

operación.  

Lo  

más  

importante  

es  

que

estamos   

dando   

una   

buena   

señal   

desde   

el   

punto   

de

vista  

de  

inversión,  

empleo,  

crecimiento,  

pero  

también

desde  

el  

punto  

de  

vista  

del  

respeto  

a  

las  

normas  

y  

a  

la

institucionalidad,   

porque   

Minera   

Los   

Pelambres   

ha

escuchado  

a  

la  

comunidad,  

al  

Gobierno,  

a  

los  

Servicios

y   

ha   

adoptado   

todas   

las   

medidas   

necesarias   

para

permitir que este proyecto salga adelante”.

Fue  

una  

aprobación  

unánime  

por  

parte  

de  

la  

Comisión

de  

Evaluación  

Ambiental  

(CEA),  

luego  

de  

una  

extensa  

y

detallada   

presentación   

del   

proyecto   

y   

su   

estudio   

de

Impacto  

Ambiental.  

La  

autoridad  

regional  

agregó  

que

“siempre    

hemos    

dicho    

que    

nuestro    

modelo    

de

crecimiento  

económico  

no  

es  

a  

cualquier  

costo  

y  

esos

estándares   

de   

la   

más   

alta   

calidad   

hoy   

la   

empresa

Minera Los Pelambres los ha logrado”.

La  

empresa  

minera  

Los  

Pelambres,  

del  

grupo  

minero

chileno  

Antofagasta  

Minerals,  

opera  

en  

la  

región  

desde

1999,  

particularmente  

en  

las  

comunas  

de  

Salamanca,

Illapel  

y  

Los  

Vilos  

donde  

produce  

cobre  

y  

concentrado

de molibdeno.

Con    

este    

proyecto,    

Minera    

Los    

Pelambres    

(MLP)

reforzará  

su  

capacidad  

de  

molienda  

de  

mineral  

para

alcanzar       

la       

tasa       

de       

procesamiento       

diaria

ambientalmente   

aprobada   

de   

210.000   

toneladas/día,

haciéndose  

cargo  

de  

las  

nuevas  

condiciones  

de  

dureza

del  

mineral.  

Entre  

otras  

obras,  

además  

se  

construirá

una  

planta  

desalinizadora  

de  

osmosis  

inversa  

con  

una

capacidad   

de   

400   

l/s   

de   

agua   

desalada   

de   

calidad

industrial,  

la  

que  

se  

usará  

como  

respaldo  

en  

períodos

de estrechez hídrica en la cuenca del Choapa.

Jorge  

Araneda,  

Gerente  

Sustentabilidad  

de  

Minera  

Los

Pelambres,  

señaló  

que  

“hemos  

tenido  

un  

año  

y  

medio

de  

proceso  

de  

evaluación  

ambiental  

muy  

bien  

llevados,

llegando   

a   

un   

consenso   

técnico   

entre   

los   

distintos

servicios.   

Este   

proyecto   

ha   

sido   

enriquecido   

por   

la

institucionalidad  

ambiental,  

es  

un  

proyecto  

que  

tiene

una   

carga   

ambiental   

menor   

a   

la   

que   

se   

presentó

originalmente   

y   

eso   

ha   

sido   

gracias   

a   

un   

trabajo

compartido,      

donde      

hemos      

ido      

consensuando

técnicamente  

con  

los  

distintos  

servicios,  

por  

lo  

tanto,

nos    

deja    

un    

buen    

aprendizaje    

para    

la    

compañía,

creemos que es una muy buena señal para la región”

El   

ejecutivo   

llamó   

a   

la   

cautela,   

pues   

aún   

quedan

desafíos   

pendientes   

para   

este   

proyecto,   

relacionados

con   

permisos   

adicionales   

y   

decisiones   

comerciales,

insistiendo    

en    

que    

esta    

aprobación    

es    

un    

paso

fundamental  

que  

además  

“ha  

implicado  

harto  

esfuerzo

y aprendizaje”.

Sobre   

el   

uso   

de   

la   

planta   

desalinizadora,   

Araneda

detalló   

que   

esta   

producirá   

agua   

industrial   

que   

irá

directo  

al  

proceso  

de  

Minera  

Los  

Pelambres  

“solo  

en

caso   

que   

no   

podamos   

echar   

mano   

a   

agua   

dulce

continental   

o   

que   

los   

rateos   

nos   

desaconsejen   

que

podamos  

usar  

esa  

agua,  

manteniéndolo  

como  

respaldo,

de     

modo     

que     

la     

Cuenca     

del     

Choapa     

quede

desestresada    

y    

no    

esté    

sometida    

a    

una    

presión

adicional referente a recursos mineros”.

El  

Intendente  

Ibáñez  

destacó  

que  

antes  

de  

ingresar  

al

Servicio  

de  

Evaluación  

de  

Impacto  

Ambiental  

(SEIA)  

la

empresa   

minera   

desarrolló   

un   

proceso   

voluntario   

de

participación    

ciudadana    

anticipada    

en    

Los    

Vilos    

y

Salamanca,  

presentando  

la  

iniciativa  

a  

la  

comunidad  

y

resolviendo  

inquietudes  

existentes  

sobre  

la  

operación

actual  

y  

del  

proyecto.  

El  

Estudio  

de  

Impacto  

Ambiental

fue   

admitido   

a   

tramitación   

el   

1   

de   

julio   

de   

2016,   

y

durante  

el  

proceso  

se  

recibieron  

observaciones  

de  

los

servicios  

evaluadores,  

las  

que  

permitieron  

aclaraciones

o  

rectificaciones  

del  

proyecto  

y  

que  

fueron  

incluidas  

en

las Adendas sucesivas.

El  

seremi  

de  

Economía,  

Rodrigo  

Sánchez,  

señaló  

que

“hay  

un  

compromiso  

de  

la  

empresa  

aproximadamente

un  

30%  

de  

empleo  

para  

la  

gente  

de  

la  

provincia  

del

Choapa,   

hay   

planes   

también   

y   

capacitación   

para   

la

gente  

del  

Choapa  

y  

los  

ejecutivos  

han  

manifestado  

la

opción   

de   

ampliar   

en   

mayor   

medida   

la   

cantidad   

de

empleo  

que  

favorezca  

principalmente  

a  

la  

gente  

de  

la

región   

de   

Coquimbo.   

Es   

un   

sector   

que   

todavía   

está

deprimido,  

lamentablemente  

el  

ajuste  

de  

la  

minería  

en

términos    

de    

su    

productividad    

todavía    

no    

termina,

mejoró  

la  

construcción,  

la  

agricultura,  

pero  

la  

minería

sigue  

pasando  

por  

un  

período  

complejo,  

por  

lo  

tanto,

esta  

es  

una  

muy  

buena  

noticia,  

porque  

el  

sector  

minero

representa el 24% del PIB de la región”.

Los    

recursos    

aprobados    

en    

esta    

sesión    

equivalen

aproximadamente  

a  

10,5  

veces  

el  

presupuesto  

regional

contenido  

en  

el  

Fondo  

Nacional  

de  

Desarrollo  

regional

(FNDR) de 2017, de 62.485 millones de pesos.